Tiempos verbales que usarás el 90% en inglés

El día de hoy vamos a explorar un aspecto fundamental en el aprendizaje del inglés: los tiempos verbales. Es normal sentirse abrumado al aprender un nuevo idioma, ya que implica dominar vocabulario, estructuras, reglas y, por supuesto, tiempos verbales. Sin embargo, no todos los tiempos verbales se utilizan con la misma frecuencia. En este artículo, nos enfocaremos en los 5 tiempos verbales más utilizados en inglés, aquellos que representan el 90% de las situaciones de comunicación. Así que, sin más preámbulos, echemos un vistazo a estos tiempos verbales clave.

Present Simple (Presente Simple)

El Present Simple, o Presente Simple en español, es el tiempo verbal más utilizado en inglés, con una frecuencia que supera el 50%. ¿Cuándo debemos emplearlo? Aquí te presento algunos de sus usos más comunes:

Rutinas: Utilizamos el Present Simple para hablar de nuestras rutinas diarias. Por ejemplo:

I get up at 5 a.m. every day. (Me levanto a las 5 de la mañana todos los días).

Sarah always has lunch at 2 p.m. (Sarah siempre almuerza a las 2 p.m.).

Hobbies y Actividades de Tiempo Libre: También lo utilizamos para referirnos a nuestras actividades de tiempo libre:

Mark goes to the gym 3 times a week. (Mark va al gimnasio 3 veces a la semana).

Louis plays the piano in the afternoons. (Louis toca el piano por las tardes).

Gustos y Disgustos: Expresamos nuestros gustos y disgustos:

My mom loves Mexican food. (A mi mamá le encanta la comida mexicana).

Claire doesn’t like rock. (Claire no le gusta el rock).

Generalidades y Hechos Siempre Verdaderos: Utilizamos el Present Simple para hablar de generalidades y hechos que son siempre verdaderos:

Buses are usually crowded in Bogotá. (Los buses suelen estar llenos en Bogotá).

Most people watch series nowadays. (La mayoría de las personas ven series hoy en día).

Eventos Futuros Programados: Incluso lo utilizamos para hablar de ciertos eventos futuros programados:

The bus passes at 10. (El bus pasa a las 10).

Mary gets home at 8. (Mary llega a casa a las 8).

Estos usos son parte de nuestras conversaciones cotidianas, lo que explica por qué el Present Simple es el tiempo más empleado.

Past Simple (Pasado Simple)

El Pasado Simple en inglés, o Past Simple en inglés, se utiliza principalmente para hablar de acciones que ocurrieron en el pasado y se completaron en un momento específico. Aquí están algunos de sus usos:

Acciones Terminadas en el Pasado: Lo usamos para hablar de actividades que terminaron en un tiempo específico en el pasado:

I ate a delicious meal yesterday. (Comí una comida deliciosa ayer).

I visited Cartagena on my last vacation. (Visité Cartagena en mis últimas vacaciones).

Narración de Eventos en el Pasado: Narramos una serie de eventos en el pasado:

Camilo went to work, had lunch, and later he returned home. (Camilo fue al trabajo, almorzó y luego regresó a casa).

Acciones Repetitivas o Habitualmente Pasadas: También nos referimos a acciones repetitivas o habituales en el pasado:

Every weekend, Kelly went jogging for 30 minutes and took a shower right after. (Todos los fines de semana, Kelly salía a correr durante 30 minutos y se duchaba justo después).

Future Simple (Futuro Simple)

El Futuro Simple en inglés, o Future Simple en inglés, se utiliza para expresar acciones futuras. Aquí tienes algunos de sus usos más comunes:

Decisiones en el Momento: Utilizamos el Future Simple para tomar decisiones en el momento:

I’m hungry, I’ll prepare some food. (Tengo hambre, prepararé algo de comida).

It’s about to rain, I’ll take my umbrella. (Está a punto de llover, tomaré mi paraguas).

Predicciones: También lo usamos para hacer predicciones sobre el futuro:

People will work from home in the future. (La gente trabajará desde casa en el futuro).

Soon, Bogotá will have only electric cars. (Pronto, Bogotá tendrá solo autos eléctricos).

Promesas y Ofrecimientos: El Future Simple se utiliza para hacer promesas y ofrecimientos:

I’ll help you with the project this week. (Te ayudaré con el proyecto esta semana).

I’ll give you a present for your birthday. (Te daré un regalo por tu cumpleaños).

Solicitudes de Favores: Por último, podemos usarlo para hacer solicitudes de favores:

Will you lend me your car? (¿Me prestarás tu coche?).

Present Perfect Simple (Presente Perfecto Simple)

El Presente Perfecto Simple en inglés, o Present Perfect Simple en inglés, se caracteriza por tres usos principales:

Experiencias en un Tiempo Indeterminado: Lo usamos para hablar de experiencias en un tiempo indeterminado:

I have been to Europe. (He estado en Europa).

I haven’t tried Indian food yet. (Todavía no he probado la comida india).

Acciones Pasadas con Impacto en el Presente o Futuro: Nos referimos a acciones que ocurrieron en el pasado y tienen un impacto o relevancia en el presente o futuro:

Carlos has locked his keys in the car. (Carlos ha dejado las llaves en el coche).

My aunt has finished the cake for the party. (Mi tía ha terminado el pastel para la fiesta).

Acciones que Comenzaron en el Pasado y Continúan en el Presente: También utilizamos el Present Perfect Simple para hablar de acciones que comenzaron en el pasado y aún no han terminado:

Lisa has worked in this company since 2020. (Lisa ha trabajado en esta empresa desde 2020).

Ben has read that book for 2 hours. (Ben ha estado leyendo ese libro durante 2 horas).

Present Continuous (Presente Continuo)

El Presente Continuo en inglés, o Presente Continuo en español, se usa en tres contextos principales:

Descripción de Acciones en Curso: Lo usamos para describir acciones que están ocurriendo en este momento:

I’m describing the uses of the present continuous tense. (Estoy describiendo los usos del tiempo presente continuo).

You’re learning a lot with this video. (Estás aprendiendo mucho con este video).

Acciones Temporales: También se utiliza para referirse a acciones temporales:

I’m trying a new cream for a month. (Estoy probando una crema nueva durante un mes).

John is working late tomorrow. (John está trabajando hasta tarde mañana).

Planes o Eventos Futuros: Finalmente, podemos emplearlo para hablar de planes o eventos futuros:

I’m having a BBQ with my friends this weekend. (Voy a hacer una barbacoa con mis amigos este fin de semana).

¡Genial! Ahora que conocemos los usos de estos tiempos verbales, es hora de poner a prueba nuestros conocimientos con un pequeño quiz.

Pregunta 1: Este tiempo se utiliza para hablar de experiencias en un tiempo indeterminado.

A. Present Simple

B. Present Perfect Simple

Respuesta: B. Present Perfect Simple

Pregunta 2: ¿A qué tiempo corresponde el siguiente ejemplo: «I watched 2 movies last week»?

A. Future Simple

B. Past Simple

Respuesta: B. Past Simple

Pregunta 3: Dentro de sus usos encontramos hablar de gustos y disgustos, rutinas y generalidades. ¿A qué tiempo nos referimos?

A. Present Simple

B. Present Continuous

Respuesta: A. Present Simple

Pregunta 4: ¿Qué uso corresponde al siguiente ejemplo: «She’s traveling next weekend»?

A. Describir acciones que están ocurriendo en este momento.

B. Hablar de planes o eventos a futuro.

Respuesta: B. Hablar de planes o eventos a futuro.

En resumen, aunque es importante conocer todos los tiempos verbales en inglés, estos cinco son los que usarás con mayor frecuencia en tus conversaciones cotidianas. Recuerda que la práctica constante es la clave para perfeccionar tu uso de estos tiempos verbales. ¡Sigue estudiando inglés y dominarás estos tiempos verbales en poco tiempo!

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